Ultimul Neanderthal


care au inundat Europa din Africa. Departe de intermarirea sau tranzacționarea cu verii lor nou-veniți, neandertalienii plini de hrănire, cu frunze groase, ar fi putut fi chiar tăiați de ei. După cum povestește, ultimii câțiva neandertalieni s-au îngrămădit în peșterile din Peninsula Iberică din Europa în ultima epocă a ghețarilor și au dispărut în liniște cu aproximativ 34.000 de ani în urmă. D

care au inundat Europa din Africa. Departe de intermarirea sau tranzacționarea cu verii lor nou-veniți, neandertalienii plini de hrănire, cu frunze groase, ar fi putut fi chiar tăiați de ei. După cum povestește, ultimii câțiva neandertalieni s-au îngrămădit în peșterile din Peninsula Iberică din Europa în ultima epocă a ghețarilor și au dispărut în liniște cu aproximativ 34.000 de ani în urmă.

Dar noile descoperiri dintr-o peșteră din Vindija, Croația, combinate cu alte descoperiri recente, pot deranja aparențele ereditare ale unor cercetători. Într-o lucrare publicată în ediția din 26 octombrie a lucrărilor Academiei Naționale de Științe, o echipă de anchetatori menționează că cele mai recente rămășițe găsite în peștera Vidija, situată la aproximativ 34 de mile nord de capitala croată din Zagreb, indică că neandertalienii și omul modern trebuie să fi coexistat în Europa Centrală timp de cel puțin șase milenii. "Cei mai mulți oameni de știință s-ar fi așteptat să găsească cel mai recent Neanderthal în sud-vestul Europei, mai degrabă decât în ​​Europa Centrală", a declarat paleontologul Fred H. Smith, membru al echipei de cercetare și președinte al departamentului de antropologie de la Universitatea Northern Illinois.

ANATOMIA COMPARATIVĂ. Craniul neandertal (partea superioară) este caracterizat de crestături groase ale frunții și de o frunte înclinată. Acele persoane moderne (partea de jos) sunt mai subțiri și mai rotunjite cu o frunte mai înaltă și cu o bărbie proeminentă.

Imagine: Muzeul Hunterian

Utilizând spectrometria de masă cu radiații de masă, membrii echipei și colegii de la Universitatea din Oxford din Anglia au stabilit că două cranii neandertaliene de pe site-ul Vindija se află între 28.000 și 29.000 de ani, comparativ cu cele mai recente descoperiri de la 33.000 la 34.000 de ani pentru Rămășițe neandertale în Spania.

Alte descoperiri ale lui Vindija sunt și mai interesante. Se pare că cele două grupuri, cel puțin, s-au schimbat între ele - și s-ar putea chiar să fi interbrat. De exemplu, neanderthalienii sunt frecvent asociați cu unelte din piatră, în timp ce oamenii moderni timpurii au realizat unelte mai sofisticate de piatră și oase. Dar cei descoperiți la Vindija erau ambele tipuri de unelte, inclusiv un os tivit, folosit probabil ca vârful unei sulițe. "Întrebarea cea mare este:" De ce avem o combinație de instrumente? " Spune Smith. "Este posibil ca neandertalienii să dezvolte toate aceste instrumente sau să obțină uneltele osoase prin intermediul comerțului cu modernii". Ambele posibilități contravin ideii general acceptate că neandertalienii nu au putut să producă unelte din os sau să folosească unelte mai sofisticate de piatră și oase.

În lucrarea anterioară, Smith a susținut, de asemenea, că fosilele neandertaliene târzii din peștera Vindija aveau unele caracteristici anatomice umane moderne. Aceste concluzii întăresc, de asemenea, concluziile publicate de un alt membru al echipei, Erik Trinkaus, antropolog la Universitatea Washington din St. Louis. În iunie anul trecut, Trinkaus și colegii europeni au descris fosila unui copil de 24.500 de ani, care a fost descoperit în Portugalia. Ei au observat că au caracteristici distinctive de neanderthal - o indicație a interbreței.

Imagine: Neanderthal - o perspectivă cibernetică

FIARĂ. Ideea că neanderthalienii au fost brute ca maimuțele au predominat de aproape 50 de ani.

Mai mult, noile date croate care indică mii de ani de coexistență între neandertalieni și oamenii moderni timpurii din Europa Centrală au aruncat într-o lumină diferită un studiu în care oamenii de știință au comparat ADN-ul unui neandertal cu ADN-ul omului contemporan. Publicat acum doi ani, studiul a concluzionat că, în timp ce neandertalienii și oamenii moderni premergătoare au coexistat în Europa, probabil că nu s-au alăturat.
"Noile date, în opinia mea, adaugă un sprijin pentru ideea că probabil există un schimb de genetică între neandertalieni și oamenii moderni", a spus Smith. "Când vă uitați la anatomia europenilor moderni timpurii, veți găsi și câteva caracteristici greu de explicat dacă nu le permiteți neandertalienilor un statut ancestral".

Deci, încă o dată, noi fapte schimbă modul în care privim trecutul. Primele reprezentări ale neandertalilor la scurt timp după ce specimenul prototipic au fost săpate în defileul german Neander Tal din 1856 nu erau cu siguranță tipul de persoană pe care ați dori-o în vecinătatea voastră. O ilustrație din 1909, bazată pe examinarea unui schelet complet de paleontologul francez Marcellin Boule, a arătat o bruta înfiptă, care purta un club. Reconstrucțiile recente arată că acestea nu erau cu mult mai aplecate decât oamenii moderni timpurii, care au început să apară în Europa cu aproximativ 30.000 de ani în urmă.

În plus, se pare că media Neanderthal era un vânător calificat și poseda un set sofisticat de unelte de fulg de piatră, cu care făcea cu siguranță alte unelte din lemn, cum ar fi sulițele. În mijlocul unei perioade îngrozitoare de gheață, sa adaptat bine la condițiile reci și a fost un adept al focului și al gătitului. Și judecând de la ofertele florale în locurile deliberate de înmormântare, ar fi putut avea chiar și un concept al celor de mai jos.

"Extincția neandertalienilor de către oamenii moderni timpurii, fie prin deplasare, fie prin absorbția populației, a fost un proces mozaic lent și geografic", observă Trinkaus. "Diferențele dintre cele două grupuri în comportamentul și abilitățile de bază trebuie să fi fost mici și destul de subtile".